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6 moyens pour améliorer la santé et le bien-être de votre animal

En arrivant à la maison après une longue et stressante journée de travail, vous êtes accueilli à la porte par un ami à quatre pattes surexcité. Il ne peut manquer de mettre un sourire sur votre visage. La possession d'un animal de compagnie est sans aucun doute l'un des plus grands plaisirs de la vie, offrant de la compagnie et des rires à profusion. Mais les avantages ne s'arrêtent pas là; votre animal pourrait faire des merveilles pour votre santé et votre bien-être.

un yorkshire terrier avec un stéthoscope

Il n'est pas surprenant que tant d'entre nous aient un animal de compagnie dans nos vies; non seulement les animaux sont une compagnie fantastique, mais ils nous enseignent également la compassion et nous offrent un amour inconditionnel.

Comme l'a dit le romancier britannique George Eliot: «Les animaux sont des amis si agréables - ils ne posent pas de questions; ils ne font aucune critique.

La richesse des avantages qu'ils offrent pour la santé et le bien-être des animaux s'ajoute au charme incontestable des animaux. Nous examinons de plus près ce que sont ces derniers.

1. Risque moindre d'allergies

Dans cet esprit, il peut être surprenant que les animaux domestiques puissent en fait réduire le risque de développer des allergies.

Une étude rapportée par Medical News Today en 2015 a associé l'exposition aux chiens et aux animaux de ferme au début de la vie à un risque plus faible de développement de l' asthme à l'âge scolaire.

Des recherches plus récentes publiées dans la revue Microbiome ont révélé que les enfants exposés à des animaux domestiques avant la naissance et jusqu'à 3 mois après ont subi des changements dans les bactéries intestinales associées aux allergies infantiles.

Ces études appuient «l'hypothèse de l'hygiène», c'est-à-dire la théorie selon laquelle une plus grande exposition aux agents pathogènes et aux allergènes potentiels à un âge précoce peut renforcer le système immunitaire, ce qui peut augmenter la tolérance aux allergies plus tard dans la vie.

2. Réduction de l'anxiété et du stress

Le son apaisant d'un chat ronronnant ou le sentiment du «meilleur ami de l'homme» replié contre vos pieds est garanti pour vous aider à vous sentir à l'aise, il n'est donc pas surprenant que les animaux domestiques puissent aider à soulager le stress et l' anxiété.

a woman in bed cuddling her cat

Une étude menée par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en 2015 a révélé que les enfants qui avaient des chiens de compagnie dans leur foyer étaient beaucoup moins susceptibles d'être testés positifs lors d'un test de dépistage de l'anxiété.

Une autre étude publiée le mois dernier a révélé que les enfants avec des chiens de compagnie avaient des niveaux inférieurs de cortisol «l'hormone du stress» lorsqu'ils interagissaient avec leurs compagnons à quatre pattes, par rapport aux enfants qui ne s'engageaient pas activement avec leur chien.

«Les enfants qui sollicitaient activement leurs chiens pour qu'ils viennent les caresser ou les caresser avaient des niveaux de cortisol inférieurs à ceux des enfants qui engageaient moins leurs chiens», explique Darlene Kertes, directrice de l'étude, du College of Liberal Arts and Sciences de l'Université de Floride à Gainesville. «Lorsque les chiens tournaient autour d'eux ou s'approchaient seuls des enfants, le taux de cortisol des enfants avait tendance à être plus élevé.»

Mais les effets anti-stress des animaux de compagnie ne se limitent pas aux compagnons canins. Une recherche publiée en 2014 a révélé que l'équitation et le soin des chevaux contribuaient à réduire les niveaux de cortisol et à soulager le stress chez les adolescents.

3. Une meilleure santé cardiaque

Les maladies cardiaques sont responsables d'environ 610 000 décès aux États-Unis chaque année, ce qui en fait la principale cause de décès dans le pays.

Beaucoup d'entre nous savent que de bons choix de style de vie, comme une alimentation saine et une activité physique régulière, sont essentiels pour réduire les facteurs de risque de maladie cardiaque. Mais saviez-vous que votre animal pourrait également protéger votre santé cardiaque?

Une déclaration scientifique de 2013 de l'American Heart Association a conclu que posséder un animal de compagnie - en particulier un chien - peut réduire le risque de maladie cardiovasculaire.

Selon le co-auteur de l'étude Glenn Levine, du Baylor College of Medicine à Houston, TX, cette découverte peut être en partie expliquée par une augmentation de l'exercice; des études suggèrent que les propriétaires de chiens sont 54% plus susceptibles de respecter les directives en matière d'activité physique que la population générale.

La déclaration cite également des preuves que les propriétaires d'animaux ont tendance à avoir une pression artérielle plus basse, un taux de cholestérol inférieur et sont moins susceptibles d'être obèses, ce qui peut être bénéfique pour leur santé cardiaque.

4. Des relations et des compétences sociales plus solides

La plupart des propriétaires d'animaux ont un lien particulier avec leurs amis à fourrure - en fait, les statistiques montrent que plus de 66% des propriétaires de chiens et 56% des propriétaires de chats considèrent leur animal comme un membre de la famille.

Mais selon des études récentes, ce lien de propriétaire d'un animal de compagnie pourrait également avoir une influence bénéfique sur nos autres relations.

a dog being petted by a group of children

Une recherche publiée l'année dernière a révélé que les personnes ayant des animaux domestiques déclarent avoir des relations amoureuses plus fortes que les propriétaires non d'animaux; Les propriétaires d'animaux ont signalé une meilleure qualité globale des relations et des investissements.

Prendre soin d'un animal peut également améliorer ses compétences sociales. Une étude de 2014 publiée dans la revue Applied Developmental Science a révélé que ceux qui signalaient un plus grand soin des animaux avaient une plus grande implication dans la communauté et étaient plus susceptibles de jouer un rôle de leadership.

De plus, l'étude a révélé que les adultes qui ont déclaré un plus grand attachement aux animaux pendant l'adolescence ont fait preuve d'une plus grande empathie et d'une plus grande confiance à l'âge adulte.

Pour les enfants autistes, qui sont souvent aux prises avec des relations sociales, la recherche suggère qu'un animal domestique peut être bénéfique. Une étude menée par des chercheurs de l'Université du Missouri en Colombie, publiée en 2015, a révélé que les enfants autistes montraient une plus grande assurance s'ils vivaient avec un chien.

«De manière plus significative, cependant, les données ont révélé que les enfants avec tout type d'animal de compagnie à la maison ont déclaré être plus susceptibles d'adopter des comportements tels que se présenter, demander des informations ou répondre aux questions des autres», explique Gretchen, co-auteur de l'étude. Carlisle.

«Ces types de compétences sociales sont généralement difficiles pour les enfants autistes, mais cette étude a montré que les enfants étaient plus sûrs d'eux-mêmes s'ils vivaient avec un animal de compagnie.»

5. Amélioration de la santé mentale

On estime que la maladie mentale touche environ 1 adulte sur 5 aux États-Unis au cours d'une année donnée, la dépression, le trouble bipolaire et la schizophrénie étant parmi les plus courants.

Bien qu'avoir un animal de compagnie ne puisse guérir la maladie mentale, des études suggèrent que cela pourrait certainement aider.

Une recherche rapportée par MNT l'année dernière a révélé que 60 pour cent des propriétaires d'animaux ayant reçu un diagnostic de maladie mentale grave ont déclaré que leur animal était «le plus important» pour gérer leur état.

De plus, l'étude a révélé que les participants ayant des animaux de compagnie ont signalé un plus grand sentiment de contrôle, ainsi qu'un sentiment de sécurité et de routine.

Des études ont montré que nos compagnons animaux bien-aimés peuvent également aider à réduire la dépression, à tel point que de nombreuses organisations reconnaissent la thérapie assistée par les animaux comme un traitement efficace contre la dépression et d'autres maladies mentales.

Dans un blog pour le Huffington Post publié l'année dernière, la travailleuse sociale Kathryn Oda explique comment son chien Buddy l'a aidée à gérer son anxiété et sa dépression.

«Un chien vous motive à sortir pour prendre l'air et faire de l'exercice, même si c'est la dernière chose que vous avez envie de faire. Un chien vous apporte tellement de rires et de joie, contrairement à tout ce que j'ai vécu auparavant, avec leurs personnalités uniques et leurs bizarreries hilarantes […] », écrit-elle. «Et enfin, un chien vous apporte l'amour inconditionnel, le genre d'amour qui ne s'arrête jamais. Avec ces trois choses dans votre vie, l'anxiété et la dépression peuvent faire partie de votre passé car elles sont devenues une partie du mien.

6. Meilleure qualité de sommeil

Ceux d'entre vous qui sont propriétaires de chiens ne connaîtront que trop bien la frustration de votre copain à quatre pattes réclamant les draps au coucher. Mais ne les expulsez pas du lit pour l'instant; des études ont montré que le fait de partager un lit avec votre animal de compagnie peut en fait conduire à une meilleure nuit de sommeil.

Une de ces études a été rapportée par MNT en 2015. Publiée dans la revue Mayo Clinic Proceedings , les chercheurs ont constaté que 41% des propriétaires d'animaux interrogés qui permettaient à leur animal de dormir dans la chambre ou sur le lit disaient qu'ils ne trouvaient pas leur animal perturbateur. , et ils ont même déclaré dormir mieux, en raison du sentiment de sécurité, de camaraderie et de détente qu'offre leur animal de compagnie.

Après avoir lu cet article, vous pouvez également dormir tranquillement en sachant toutes les merveilleuses façons dont votre animal pourrait améliorer votre santé et votre bien-être.